知育玩具

うちの子におすすめの知育玩具は?積み木編

赤ちゃんから幼児まで遊ぶことができる、子どものおもちゃの代表格とも言える「積み木」。ファーストトイとして、赤ちゃんへのプレゼントに積み木を贈る人も多いでしょう。
いつの時代も愛され続ける積み木のおもちゃは、知育玩具としての効果も期待できるとてもおすすめのおもちゃです。
そこで今回は、積み木の知育玩具として期待される効果や、さまざまな積み木の種類などについて詳しくご紹介します。

はじめてのおもちゃにおすすめの知育玩具「積み木」の効果とは?

木材やプラスチックなどの素材の直方体や円柱、三角柱の形が詰まった積み木セットは、子どもにとって無限の遊びが出来る知育玩具です。
こども園や幼児教室でも必ずと言っていいほど置いてある積み木は、とてもシンプルなおもちゃですが、材質、色、形と比べていくと非常に奥が深く、遊ぶ子供達の創造性や表現力を開花させることが出来ます。
実は、積み木は「万能の知育玩具」と言われるほど、幼児教育に役立つおもちゃなのです。

どんな素材を選ぶ?いろいろな積み木

積み木と一言で言っても、積み木にもいろいろな素材のものがあります。

・シンプルな木製積み木
・コルク製積み木
・布積み木
・音が鳴るもの
・音積み木 など

積み木を選ぶときは、子どもの年齢や、自宅の住宅環境によって選ぶようにしましょう。
子どもが小さいうちは、投げても怪我をしない布製の積み木もおすすめですし、口に入れても安心な素材の積み木もたくさんあります。
迷ったときは、オーソドックスな木の積み木を選ぶのがおすすめです。

積み木で育つ力ってどんなことがある?

子どもが積み木で遊ぶ時は、体も頭もたくさん使いながら自分の思う形を作っています。実はこの積み木遊びでは、さまざまな力が育っているのです。

積み木で育つ力:手先の器用にして脳の発達をサポート

積み木で遊んでいるとき、こどもたちは手先に集中して積み木を持っています。また、月齢・年齢が上がるにつれて複雑なレイアウトをするようになると、手先にも神経を行き届かせて作るようになります。
積み木で培われた手先の器用さは、脳の発達にも影響するため、脳の発達をサポートしてくれますよ。

積み木で育つ力:集中力やバランス感覚

積み木で遊ぶときは、重心を考えながらバランスを取りつつ積み上げて行くため、かなりの集中力を必要とします。
積み木で作品を作るということは、手先の器用さに加えて、集中力やバランス感覚も鍛えられていくので、トータルな発達サポートが期待できるでしょう。                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          

積み木で育つ力:想像と創造の力

積み木は「ここからどうなるの?」という思考の連続です。「これを積み立てていくとどうなるのだろう?」「これを並べるとどうなるだろう?」と想像力を働かせながら遊んでいくため、想像を創造していくという作業をしていきます。積み木を使って自分でイメージしたものを形作る経験は、クリエイティブな才能を開花させるための大きなサポートになりますよ。

積み木で育つ力:空間認識能力

積み木で遊んでいると、ものの高さや奥行きなどのイメージをしやすくなり、空間認識能力が鍛えられていくというメリットもあります。
空間認識能力は、生きていく上でもとても大切な力ですので、幼い頃に積み木で鍛えておくことは将来とても役立ちます。

安全性も重視!赤ちゃんにも安心!STマークの積み木を選ぼう

積み木を選ぶときは、安全性を重視することも大切です。安全性の基準としては、STマークがついた積み木を選ぶと安心です。
STマークとは、第三者検査機関の検査に合格したおもちゃについているマークのことで、高い安全性が保証されているというサインでもあります。

子どもが積み木で遊んでいるときは、保護者が目を離さないということは大前提なのですが、STマークがついた積み木を選んでおくとより安心です。

まとめ

シンプルなイメージのある積み木ですが、実は万能な知育玩具でもありました。子どもが積み木遊びをしているときは、ムコの皆様も「すごいのができたね!」と声かけをしてあげたり、一緒に遊んだり、子どもと一緒に楽しい積み木時間を過ごしてみて下さいね。

<参考記事>
木育玩具による遊びと子どもの発達の対応分析(日本感性工学会論文誌vol.18より)
https://www.jstage.jst.go.jp/article/jjske/18/4/18_TJSKE-D-19-00012/_pdf/-char/ja

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